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Neurolinguistics: Electroencephalography (EEG) Laboratory

Neurolinguistisches (EEG) Labor ist im Verbund der Konstanzer Linguistischen Labore (LingLab).

Wie funktioniert EEG?

Bei allen Leistungen des Gehirns entstehen elektrische Ströme, z.B. beim Lesen oder Hören von Sprache oder beim Betrachten von Bildern. Diese elektrischen Ströme werden in unserem EEG-Labor gemessen. Dadurch erhalten wir Informationen über die Arbeitsweise des menschlichen Gehirns. Von besonderem Interesse sind für uns Vorgänge, die mit dem Hören, Lesen und Verstehen von Sprache zu tun haben.

Die elektrischen Signale werden mit Hilfe von Elektroden an der Kopfoberfläche abgeleitet. Dazu werden Kappen verwendet, an denen bis zu 64 Elektroden befestigt sind.

Die Veränderungen des elektrischen Feldes, die bei der Verarbeitung von Reizen im Gehirn entstehen, liegen im Bereich von wenigen Mikro-Volt (1 Mikro-Volt = 0.000 001 Volt; zum Vergleich: eine Taschenlampe arbeitet mit 4.5 Volt). Da diese Veränderungen mit sehr großer zeitlicher Genauigkeit aufgezeichnet werden, kann man genau feststellen, wie sich das elektrische Feld in Abhängigkeit vom Auftreten eines Reizes verhält.

Bei vielen unserer Experimente werden Aktivitäten des Gehirns gemessen, die automatisch beim Auftreten eines Reizes ablaufen. Das geschieht beispielsweise beim Hören von Sprachlauten oder Silben.

Bei diesen Experimenten können sich die TeilnehmerInnen einen Spielfilm ansehen, während sie passiv zuhören. Andere Experimente erfordern dagegen die Konzentration auf einen auditiven oder visuellen Reiz. Dabei werden TeilnehmerInnen z.B. aufgefordert, ein bestimmtes Wort wieder zu erkennen oder zu entscheiden, ob es sich um überhaupt um ein Wort handelt. Bei diesen Aufgaben geben die TeilnehmerInnen ihre Antworten mündlich oder mittels Tastendruck.

Bei den EEG-Messungen wird kein Strom von außen an den Körper herangeleitet, sondern es wird nur die im Gehirn entstehende elektrische Aktivität gemessen. Daher belasten EEG-Messungen den Körper nicht und sind für TeilnehmerInnen völlig ungefährlich.

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